El Parlamento británico descubre un pasadizo secreto de más de 360 años de historia

Los responsables del patrimonio del Palacio de Westminster en Londres, que alberga el Parlamento británico, han hallado detrás de un panel de madera un pasadizo oculto durante décadas y construido en el siglo XVII para una coronación real.

El pasaje, amurallado desde el siglo XIX, fue creado para la coronación del rey Carlos II en 1661, con el fin de acceder a Westminster Hall, la parte más antigua del edificio, que data de finales del siglo XI.

«Estábamos ojeando 10.000 documentos en el palacio que no figuran en los Archivos de Inglaterra en Swindon, cuando descubrimos planes para entrar en el claustro por detrás de Westminster Hall», dijo Liz Hallam Smith, del equipo de patrimonio del Parlamento.

El claustro fue utilizado una vez como oficina por el Partido laborista.

«Cuando miramos más de cerca el panel, nos dimos cuenta de que había una cerradura de latón muy pequeña que nadie había apreciado hasta entonces», continuó.

A cada lado de la entrada amurallada, se descubrieron las bisagras que debían acompañar a las puertas de madera de 3,5 metros de altura. Pero también en las paredes, las inscripciones de los albañiles que trabajaron para restaurar el edificio después de un incendio en 1834, así como otro que data de 1851 que proclamaba: «Esta habitación estaba amurallada por Tom Porter, a quien le encanta la Ould Ale (su cerveza favorita)».

Otra sorpresa, al entrar en la pequeña habitación que ocultaba el pasaje, los que hicieron el descubrimiento pudieron encender la luz, instalada en la década de 1950 durante los trabajos de restauración después de la Segunda Guerra Mundial. Así encontraron una bombilla de la marca Osram estampada «propiedad del gobierno de Su Majestad».

Es desde esta vez que este pasaje había sido olvidado.

Fue prestado por el cronista Samuel Pepys en el siglo XVII y el primer primer ministro británico Robert Walpole en el siglo XVIII.

«Pensar que este pasaje ha sido utilizado por tantas figuras importantes a lo largo de los siglos es increíble», dijo el presidente de la Cámara de los Comunes, Lindsay Hoyle.